科學也可以如此靠近

「加拉帕戈斯象龜」在野生和人工環境的成長比較!


的自然世界很多陸龜飼主都有個共同的願望,就是很想看到心愛的陸龜快快長大,最好也能添個龜兒子,那就更完美了。不過在人工飼養環境下的陸龜,成長的速率向來也備受關切,很多愛好自然的人士認為,生物應該順其自然來生長,人為的揠苗助長的做法,恐怕會帶來不良的後果。在陸龜的...

- 2018年1月12日13時51分
- 【rlyl的自然世界】

rlyl的自然世界

很多陸龜飼主都有個共同的願望,就是很想看到心愛的陸龜快快長大,最好也能添個龜兒子,那就更完美了。

不過在人工飼養環境下的陸龜,成長的速率向來也備受關切,很多愛好自然的人士認為,生物應該順其自然來生長,人為的揠苗助長的做法,恐怕會帶來不良的後果。

在陸龜的諸多研究中,探討人工和野生環境成長的比較,可看得到一些比較成果發表。不過我這次打算討論的,是瑞士蘇黎世動物園Furrer 等人所發表的論文。蘇黎世動物園的這篇研究,乍看之下僅是比較兩種環境的加拉帕戈斯象龜(Geochelone nigra)的成長比較,但詳讀其內容之後,我覺得還是有些值得思考的地方。

瑞士研究學者的這篇研究,最明確的結論就是:在經過四年的飼養之後,人工環境飼養的加拉帕戈斯象龜,背甲長度是野生環境個體的兩倍;而體重更是超過野生飼養個體的十倍!另一引人注意的紀錄是,蘇黎世動物園的象龜雖然成長非常快速,但僅發生了「輕微的(slight)」隆背現象。我並且加以引述於陸龜隆背之探討一文當中。

在這些很明確的成果之外,我們還是想用嚴謹科學的角度,更深入的探討這篇研究。

經過四年的飼養後,動物園飼養的加拉巴戈斯象龜,背甲長度是野生個體的兩倍!

首先是實驗個體的選擇。蘇黎世動物園所繁殖的加拉帕戈斯象龜,是由 Geochelone nigra poteri 母龜和 Geochelone nigra becki 公龜所生,也就是由不同亞種所生出的混血兒;至於達爾文研究站(CharlesDarwin Research Station)所放養的野生個體,則是 Geochelone nigra hoodensis

此一亞種的純種後代。或許加拉帕哥斯象龜不同亞種之間的差距不大吧,所以這兩個實驗組象龜的成長應該不會有太多的差異,不過就研究統計的說服力而言,多少給人一種遺憾的感覺。

至於兩組實驗象龜的食材,也是很令人感到好奇的。根據瑞士的學者表示,野生個體所餵食的是原產地的五種植物,並且以每個星期三次的方式提供食物。至於這五種原產地植物的營養成分則不詳,而野生個體是否會亂吃了啥東西也是不祥。蘇黎世動物園的象龜食譜,可就和野生環境有很大的不同了,包括了 70% 的野草、蔬菜和水果,以及25% 的牧草和 3%

的凝乳,外加多種不同型式的鈣質。

是的~我們真的沒有看錯。瑞士對於象龜的飼養給了 3% 的凝乳或說動物性蛋白!其實陸龜飼主也不用太大驚小怪的,因為在許多的野外陸龜食物研究中發現,動物性蛋白的確是陸龜的營養來源之一,況且 3%

算是個相當中庸的比例。但引起我關切的並非動物性蛋白,而是兩地的食材差距如此的大,箇中的營養成分比例也都不詳,那麼研究所發表的結論就有必要做一些修正了。作者對於動物園象龜的成長迅速,認為可能和足夠的陽光、過多的鈣質與蛋白質補充有關。我們不知道作者的這個結論是怎麼來的。同樣的,我們也無法斷定經過四年的飼養,背甲和體重的懸殊差距,並不是單純的餵食份量多寡所致。

本篇研究最令我感到有興趣的,要算是在文末對於陸龜成長過速的可能後果了。根據瑞士研究學者表示,從目前的資料來看,他們無法預測不自然生長速率的後續發展,但基於佛州地鼠陸龜、鱷魚和蜘蛛的發現,推測快速生長可能導致性早熟和短壽。生長過快和壽命縮短的關係,向來是陸龜飼主極為關切的議題。既然學術研究也提出來了,當然要好好的了解一下囉。我對鱷魚和蜘蛛不感興趣,況且那些都是肉食性的動物。於是去查閱了瑞士學者所引用的原始參考文獻。

經過四年的飼養後,動物園飼養的加拉巴戈斯象龜,體重是野生個體的十倍!

原來,這是美國學者 Aresco

等人針對佛州地鼠陸龜(Gopheruspolyphemus)所進行的研究。我詳讀了整篇的研究,始終沒發現佛州地鼠陸龜生長過速會導致短壽的段落和語句!美國的這篇研究,主要在表達不同地區的佛州地鼠陸龜,其發育的速度不同,性成熟的年齡也有所不同。研究人員發現,與佛州地鼠陸龜性成熟最有關聯的,是體型的大小而非成長的年齡。換句話是說年紀小但體型夠大的話,也能夠達到性成熟;但年紀大而體型小的話,亦無法達到性成熟。美國此文表達的訊息,對於亟欲進行陸龜繁殖的飼主而言,可說是相當值得參考的研究。但是整篇研究完全未提會導致短壽一事。

如果不同物種的資料可以參考的話,那麼我們也來看看人類的資料好了,人類醫學研究可說是所有物種中最詳盡且嚴謹的了。在婦產科和小兒科的門診當中,不時會有憂心忡忡的父母帶著小女孩來求醫,擔心自己的女兒發生了性早熟。其實過去一百年來,女性的初經年齡持續在下降,但至今沒有任何一篇人類醫學研究,可以證實性早熟和短壽有直接的關聯性!婦產科和小兒科醫師也沒人會說性早熟會導致短壽。營養太好導致性早熟,也可能導致日後許多的代謝疾病提早發生,不過這些並非是不可逆或無法預防的。況且人類的研究發現,多吃素菜有利於身體健康和長壽,那麼陸龜一輩子吃素應不會短壽吧?當然了,人類的資料切不可套用至陸龜身上。不過要讓陸龜挨餓別吃太飽,要比虐待人類來得容易多囉。

無論如何,陸龜飼主一方面期待陸龜能趕快長大繁殖後代,另一方面卻又擔心陸龜因營養太好而導致短壽。這是個很矛盾的心態。要如何拿捏取捨,還是要看每個飼主的心態。但我想問的是,最長壽的陸龜紀錄,都是在人工飼養環境下成就的,人工環境下的「素菜」營養"充足",真的有那麼恐怖嗎?何況許多陸龜動輒能活超過 150

年,就算短壽個幾十年,也已經比絕大多數的陸龜飼主(人類)長壽太多啦!

rlyl

還是比較傾向自然飼養法,避免高溫和過度飼餵催長,有條件儘量模擬非惡劣的野外環境,欲速則不達。

From:沼澤缸之家

Editor:rlyl