科學也可以如此靠近

揭秘上億年前南極被埋沒的森林


劉峰賓在我們的印象中,南極是一個不毛之地,在那裡幾乎沒有任何樹木,只有一些非常簡單的植物與昆蟲。所以在南極鮮有植物生長,是因為那裡的氣候嚴寒,是一種極端的環境,儘管偶爾可以見一些苔蘚地衣等植物,但是,到過南極的人肯定都知道那是一片白雪皚皚之地,到處都是一片雪白...

- 2018年4月12日13時24分
- 【劉峰賓】

劉峰賓

在我們的印象中,南極是一個不毛之地,在那裡幾乎沒有任何樹木,只有一些非常簡單的植物與昆蟲。所以在南極鮮有植物生長,是因為那裡的氣候嚴寒,是一種極端的環境,儘管偶爾可以見一些苔蘚地衣等植物,但是,到過南極的人肯定都知道那是一片白雪皚皚之地,到處都是一片雪白,根本見不到綠色的樹木。那麼,自古以來南極都是如此環境嗎?是不是南極洲一直都是冰封之地?當科學家們對南極進行考察的過程中,卻發現了一個讓人很震驚的現象,那就是這個地方並不總是一片冰封的地方,在那裡也曾有森林出現。

在一些考古研究者在南極考察的過程中,發現了2.8億年前的森林化石,對於這個發現可以說在科學界引起了很大的反響,也為科學研究者對人為氣候變暖導致全球變暖時的樹木會出現什麼樣的反應進行了一些科學預測。研究者發現在南極洲的底部還存在著2.8億年前的樹樁。

研究者通過大量的考察發現在數百萬年前,那裡的大陸是一個被稱之為岡瓦納古陸,而這個地方僅僅是南半球大陸的一個部分,在那裡存在著大量的樹木開始繁榮起來。如今,科學家發現了很複雜的化石,通過這些樹木化石正在對當時的植物是一種什麼繁榮景象進行揭示,而且人們在對研究當下氣候變暖的過程中,提供了極大的參考,並且讓研究者推斷,當森林不斷向北擴展的時候,會是一個什麼樣的情況。

事實上,南極洲是一個研究古代地球生態環境的一個重要保存之地,因為研究者發現,那裡不僅保存了大約4億年極地生物群的重要信息,而且還保存了幾乎植物進化的整個過程。面對當下南極洲的冰冷世界時,相信很多人都無法想像那裡曾經也是一片十分茂密的森林。

有一些科學研究者,為了能夠找到這些森林遺留下來的化石標本,他們不惜冒生命危險前往南極,在研究者的努力之下,他們發現了大約從4000萬年到1400萬年這段時間裡,地球南部的大陸是一個非常特殊的地方,那裡有著一片綠色。這對南極進行考察的過程中,研究者發現了一個大約在2.8億年前在那裡生長的樹木化石,這個樹木在當時被火山灰覆蓋,並且在極短的時間內便轉變成了石頭。研究者發現,這個化石樹木已經從地球上滅絕,但是,這種樹木曾經是南半球的一種自然景觀。

那麼是什麼原因導致了這種植物的快速滅絕呢?有一些研究者便指出,是因為地球氣候變暖。當研究者對二疊紀到三疊紀的相關情況進行了解的時候,就發現了這個時間段出現了地球物種大滅絕,在這種滅絕的過程中,有著95%的物種都從地球上消失,而導致這種滅絕的最大原因是當時不斷頻發火山爆發,在火山爆發的過程中,排放出了大量溫室氣體,這些溫室氣體極大的提升了地球的溫度,也讓海洋不斷酸化。

我們可以通過一些書籍上面的記載,了解到在還沒有進入二疊紀末期的時候,地球還沒有出現大滅絕之前,那個時候的南極還是一片森林,並且由一種類型的樹木控制的,這是一種非常巨大的生物,這種生物的高度達到了20到40米,它們擁有比人類的前臂還要長的扁平葉子。這些巨型的生物在二疊紀還沒有走向滅絕的時候一直是南緯35度以下地區的主宰者。

在研究者這一次發掘出來的2.8億年前化石,雖然通過這些化石並沒有非常精準的記錄,那片森林曾經是一段什麼樣的經歷,但是研究者發現,這個化石卻保留了當時這種生物的細胞。

不僅如此,研究者還指出在這次滅絕之後,南極的森林並沒有因此而消失,而是出現了很大的變化,在那裡有一些常青樹和落葉樹的溫和物種,以及當下的很多這類生物的同屬科也出現了。研究者還發現,這些植物在岩石中得到了很好的保存,甚至有一些樹木蛋白的胺基酸構建物在當下依然可以提取出來。當研究者對這些進行研究的時候,就可以了解應該怎樣才能應對在當時難以為繼的日光條件,從中發現是什麼導致這些生物曾經繁榮的?又是什麼原因使他們最終走向滅絕?


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