科學也可以如此靠近

新發現:像天鵝的恐龍


煎蛋網: RF它擁有鴨子般的喙和天鵝的長脖頸,走起路來就像企鵝一樣。但是它是一隻恐龍。聽起來有點怪異吧?別擔心,古生物學家們來解答你的疑惑。發表在這周《自然》期刊上的一項研究計劃,詳細地闡述了奇異的——它太非同尋常以致於科學家們將其稱之為一個全新的恐龍...

- 2018年4月23日23時51分
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credit: 123RF

它擁有鴨子般的喙和天鵝的長脖頸,走起路來就像企鵝一樣。

但是它是一隻恐龍。

聽起來有點怪異吧?別擔心,古生物學家們來解答你的疑惑。

發表在這周《自然》期刊上的一項研究計劃,詳細地闡述了奇異的halszkaraptor——它太非同尋常以致於科學家們將其稱之為一個全新的恐龍物種。

Vincent Fernandez——歐洲同步輻射中心的考古學家,同時也是此項研究的合著者,對《衛報》說:「它的特別之處就在於它看起來十分怪異。它並不相似於到目前為止我們所知的任何其它物種的恐龍。」

這個恐龍有類似於天鵝的體型,有長長的尾巴,彎曲而又優雅的脖頸以及鴨子似的喙。

雖然這對你來說可能是只鳥,但是halszkaraptor被認為是非鳥類恐龍。它同時也是白堊紀時期(位於侏羅紀和古近紀之間,是地質年代中中生代的最後一個紀)以兇猛殘忍而著名的迅猛龍的近親。除此之外,它們還有幾點明顯就是恐龍的特徵——比如鋒利的爪子和鱷魚般的牙齒。

然而,這隻恐龍並不僅僅只是「鵝卵石組成的鳥」的一部分。

研究學者們認為,當它漫步在大約七千五百萬年前的地球上時,這片陸地同樣是這個生物在水上的家。

研究的合著者Andrea Cau對Cosmos雜誌說:「其它恐龍,例如棘龍,曾經有機會被認為是食魚的恐龍,但是這是第一次我們發現一隻恐龍既像鳥,又有著長長脖子和水棲生活。它用翻轉的前臂在水中操縱前行,屬於新的非鳥類恐龍物種。」

甚至連考古學家們發現遺留下來的化石的方式都非同尋常。蒙古的戈壁沙漠——一片曾經流水潺潺、無限生機而現在卻貧瘠荒蕪的不毛之地,在這裡偷獵者們第一次偶然發現了這些嵌入在岩石內的化石。

只有在曾經那樣的一個地方,既捕魚又長相怪異的halszkaraptor才能當作是自己的家吧。

在不久之前,這個化石似乎一直長時間的沉浸在私人收藏家們的雞尾酒舞會和閒來談資之中,直到一位名為François Escuillié的化石商人找到它後才將它送往屬於它的家鄉蒙古。

而在蒙古最終使得科學家們能夠啟動同步加速器——一款利用粒子加速器以驚人速度來激發電子的強大的掃描儀器——然後鑽研到岩石的深處,同時又能夠完好保存生物遺留下來的化石骨架。

他們努力創造了一個精細的、帶有高解析度的掃描儀器,幾乎真實地再現了該生物的骨架。

但這隻恐龍還有更多的信息有待發現,研究學者們正在仔細地觀察和研究從掃描中得出的山脈數據。

Cau對Cosmos雜誌說道:「我很確定這隻恐龍身上還有更多的秘密有待我們的發現。」


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