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2018:馬斯克、貝索斯和布蘭森的太空旅行競賽


資本實驗室對很多人來說,太空,是他們終其一生的夢想。但目前,這只是少數太空人的權利。很多前沿技術公司已經在嘗試將付費客戶送入太空軌道的想法,而早在年,就已經有人完成私人太空旅遊,但受制於技術和高昂的成本,只有極少數的人實現了這一夢想。近幾年,一些公司離實現這種...

- 2018年7月13日09時24分
- 【資本實驗室】

資本實驗室

對很多人來說,太空,是他們終其一生的夢想。但目前,這只是少數太空人的權利。

很多前沿技術公司已經在嘗試將付費客戶送入太空軌道的想法,而早在2001年,就已經有人完成私人太空旅遊,但受制於技術和高昂的成本,只有極少數的人實現了這一夢想。近幾年,一些公司離實現這種想法越來越近。不遠的將來,普通人的太空夢即將實現!

目前,埃隆·馬斯克、傑夫·貝索斯和理察·布蘭森,這三位私人太空探索領域的巨頭,在太空飛行器研製、發射和回收等環節都取得了很大的技術突破。

三巨頭之間的競爭將在2018年爆發。

馬斯克的SpaceX公司在2017年已經成功進行了18次商業太空發射和20次一級火箭回收任務,並計劃在2018年進行載人太空飛行。

2017年10月,貝索斯的藍色起源公司(Blue Origin)宣布計劃於2018年進行載人飛行任務。

而布蘭森在2017年10月,宣稱將在未來的6個月內乘坐維珍銀河公司(Virgin Galactic)的飛船前往太空。

SpaceX

馬斯克對飛出地球有著宏偉的計劃,根據其火星殖民計劃,SpaceX希望在未來15到20年,將人類送往火星殖民,並在那裡建造完全自給自足的功能性城市,讓人類能夠在那裡長期生存下去。

儘管目前SpaceX的重點是發送國際空間站的衛星、研究設備和實驗用品,但這一情況將會改變,因為馬斯克宣稱在2018年將發送兩名遊客進行繞月旅行。

SpaceX公司宣稱正在努力實現火星殖民計劃,但還沒有任何進一步的消息。

在送遊客進行繞月旅遊之前,它還需要實現另一個關鍵動作——發射重型獵鷹火箭,這一配備了27個引擎的重型火箭將是全球最強大的實用火箭。如果一切進展順利,重型獵鷹火箭將在2018年初進行發射。

藍色起源(Blue Origin)

2017年10月,Blue Origin公司的執行長鮑勃·史密斯(Bob Smith)表示,將在18個月內將人類送入太空。「我們將在萬事俱備的情況下實現載人飛行,而不會很快實現載人飛行」。

與SpaceX將太空人送入國際空間站不同,Blue Origin公司的目標是征服亞軌道空間,首先是關注遊客,要讓普通人以極低的價格享受太空飛行帶來的愉悅,然後才是將貨物送入軌道。該公司計劃將乘客送到距地球表面約60英里的太空邊緣,進行11分鐘的遊覽。

2017年12月中旬,Blue Origin在德克薩斯以西的沙漠地區成功地發射並回收了一款新型Shepard火箭助推器,此次發射的火箭助推器部署了無人太空艙Crew Capsule 2.0。此太空艙包括12項實驗、一個「人體模型天行者」測試假人、並測量人類在飛行中所經歷的環境。

同SpaceX一樣,Blue Origin也是通過重複使用火箭助推器來節省成本,火箭助推器可以輕鬆巡航回到地球,經翻修後,再次重新使用。

維珍銀河(Virgin Galactic)

充滿冒險精神、特立獨行的理察·布蘭森被稱為「嬉皮士資本家」,在地球上建立了龐大的商業帝國——維珍集團,不滿足的他又將目光放到了太空。

2014年,英國維珍銀河公司(Virgin Galactic)的商業宇宙飛船「宇宙飛船二號」在美國加州沙漠地帶墜毀,造成一死一傷。此次事故導致該公司的試飛試驗暫停並重新設計飛機。在經歷了兩年半後,2016年9月,「宇宙飛船二號」再次試驗飛行。

維珍銀河的主要目是為人們提供太空休閒娛樂服務。它的飛行器與其他飛行器有很大的不同:維珍銀河的太空飛船採用噴氣式飛機,而不是火箭發射。「太空船二號」起飛時附著在一架大型太空母艦(VMS Eve)的腹部,在飛到15,000米的高空後,以3000英里/小時的速度從下方分離,並滑行回到地球。

維珍銀河公司在過去的幾個月中進行了幾次成功的試飛,下一步是進行到達太空的動力測試。布蘭森在2017年10月表示,他將在6個月內進入太空。如果這真的能夠實現,個人太空旅遊也將很快到來。

維珍銀河的收費為每人25萬美元,據稱報名人數眾多,包括英國物理學家史蒂芬·霍金、英國哈里王子、湯姆·漢克斯、萊昂納多·迪卡普里奧、凱蒂·佩里等眾多演藝明星。在旅遊服務中,遊客將體驗幾分鐘的失重狀態,並在60英里高太空軌道上俯瞰地球景色。

其實,在私人太空旅遊領域,取得進步的,不僅僅是這三家公司。日本全日空控股公司、載人太空梭開發公司PD Aerospace、美國私人航天公司XCOR公司、美國「世界景觀」公司都在該領域發力。俄羅斯甚至計劃在2022年建成一個連接國際空間站的五星級酒店。

此外,2016年2月,中國第一家商業火箭公司航天科工火箭技術有限公司成立,致力於為國內外客戶提供商業航天發射服務,未來業務範圍還將拓展到衛星應用、飛船發射、深空探測等領域。2016年10月19日,中國長征火箭有限公司在北京正式揭牌,將打造商業發射服務、亞軌道飛行體驗、空間資源利用三大業務板塊。

長征五號遙二火箭(新華社)

隨著航天技術的發展和成本的降低,航天技術的商業化進程將隨之加速,特別是隨著商業航天、太空旅遊行業的競爭日趨激烈,可以預測,太空旅遊的平民化時代將更快到來。


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