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北半球最完整的溫帶生態系統——美國黃石國家公園


仟佰流蘇黃石國家公園(Y N P)是美國第一個國家公園。主要位於懷俄明州,部分位於蒙大拿州和愛達荷州,是世界上第一個國家公園(年建立)。黃石公園以其豐富的野生動物種類和地熱資源聞名,老忠實間歇泉更是其中最富盛名的景點之一。公園中有著多種類型的生態系統,其中以亞...

- 2018年10月14日12時51分
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黃石國家公園(Yellowstone National Park)是美國第一個國家公園。主要位於懷俄明州,部分位於蒙大拿州和愛達荷州,是世界上第一個國家公園(1872年建立)。黃石公園以其豐富的野生動物種類和地熱資源聞名,老忠實間歇泉更是其中最富盛名的景點之一。公園中有著多種類型的生態系統,其中以亞高山帶森林為主。

黃石國家公園占地面積約為8983平方千米,這一系統中還包括大蒂頓國家公園,鄰近的國家森林和廣闊的原野。這一生態系統是美國本土現存最大的,並且其中大部分都還保持著未經開發的原始形態。並且也被認為是世界上最完整的北半球溫帶生態系統。其中包括湖泊、峽谷、河流和山脈公園內最大的湖泊是位於黃石火山中心的黃石湖,是整個北美地區最大的高海拔湖泊之一。黃石火山是北美最大且仍處於活躍狀態的超級火山,在過去兩百萬年中它曾數次以巨大的力量爆發。噴出的熔岩和火山灰也覆蓋了公園內的絕大部分地區。

得益於其持續的活躍狀態公園內原生有超過1700種樹木和其它維管植物,另外有約170種被認為屬於外來物種。其中記錄了8種松柏類植物,所有樹林面積中有80%是黑松林。其他針葉林如高山冷杉、英格曼雲杉、洛磯山脈花旗松和白皮松都在整個公園內發現了零散的小樹林。顫楊和柳樹是這裡最常見的落葉植物。

公園內已經確定有數十種開花植物,其中大部分在5月至9月間綻放。其中的黃石沙馬鞭草是目前僅在黃石地區發現的一種開花植物。通常與其關係較為密切的物種都生存在更溫暖的地區,這也讓這兒的沙馬鞭草更成了一個謎。這種罕見的植物大約有8000株生長在黃石湖畔的沙質土壤上。

在黃石的溫泉中,數以萬億計的細菌組成各種千奇百怪形狀的墊子,這些細菌是地球上最為原始的生命形態。蠅類和其它節肢動物就生活在這些的墊子上,甚至在嚴冬中也不例外。起初科學家們認為微生物只能從硫中獲得營養,但2005年科羅拉多大學博爾德分校的研究人員發現至少有一些超嗜熱物種也可以從氫分子中獲得能量。

黃石被普遍認為是美國本土48個州中最好的巨群野生動物棲息地。公園內有近60種哺乳動物,包括狼,受威脅的猞猁和灰熊等。其它大型哺乳動物還包括美洲野牛、美洲黑熊、加拿大馬鹿、駝鹿、騾鹿、白尾鹿、雪羊、叉角羚、大角羊和美洲獅。

黃石生活有18種魚類,其中包括黃石山鱒,這種魚非常受釣魚愛好者歡迎。黃石還生活有6種爬行動物,如錦龜和草原響尾蛇,以及包括賽溫帶擬蝗蛙在內的4種兩棲動物。

黃石地區鳥類大約310種鳥類,其中約一半在公園中築巢。公園內有禿鷹的巢穴。這裡還記錄了極其罕見的美洲鶴,不過其在世界範圍內一共有385隻,但只有3隻生活在落基山脈地區。包括普通潛鳥、丑鴨、鶚、游隼和黑嘴天鵝在內的其它一些鳥類則因為在黃石非常稀有而受到了特別的關注。

曾經在北美洲,北美野牛的數量曾一度達到3到6千萬頭,而如今的黃石公園則是它們最後的一個據點,在黃石公園北美野牛的其數量是3000頭左右。目前黃石公園野牛群是美國最大的美洲野牛群。黃石公園野牛群被認為是整個北美最後的四個野外的純種基因牛群之一,另外三個分別是猶他州的亨瑞山脈野牛群,以及位於南達科他州風穴國家公園和加拿大艾伯塔艾爾克島的野牛群。

1914年起,為了保護公園內的加拿大馬鹿數量,聯邦國會撥款用於在公共土地上「摧毀狼群、草原犬鼠和其它會對農業及畜牧業造成損害的動物」。公園管理處的獵人們得到這樣的命令後,截止1926年就宰殺了136匹狼,黃石地區的狼幾乎完全絕跡。直至國家公園於1935年結束了這一做法。在1973年通過的瀕危物種法案中,狼是其中第一種哺乳動物。在狼被人類從黃石清除出去後,郊狼取而代之成為公園內最高級別的犬齒類獵食動物。但是它們沒有能力放倒大型的動物,缺少頂級獵食動物的後果就是巨型動物中的老弱病殘開始顯著增加。1990年代,聯邦政府終於扭轉了對狼群的看法。負責監督受威脅或瀕危物種的美國魚類及野生動物管理局作出了一個有爭議的決定,從加拿大進口麥肯錫河谷狼重新放養回公園中。事實證明這一舉措是成功的,各種動物的數量也保持在一個相對穩定的狀態。

小夥伴們,你對黃石公園的野生動植物保護有什麼看法歡迎關注留言討論!


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