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吃冰淇淋時吃太快為什麼容易「大腦凍結」?


大咖醫你或許不會認為冰淇淋是一種痛覺誘發物質,但是過快地享用最初幾勺冰淇淋時可能會在前額突然產生一種刺痛,這種痛覺被稱為「大腦凍結( )」。塔夫茨醫學中心神經學家和頭痛專家史蒂芬妮·戈爾德貝爾格(S G)博士稱,當人們接觸寒冷氣溫幾秒就可能感受到大腦凍結的...

- 2018年11月25日20時51分
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你或許不會認為冰淇淋是一種痛覺誘發物質,但是過快地享用最初幾勺冰淇淋時可能會在前額突然產生一種刺痛,這種痛覺被稱為「大腦凍結(brain freeze)」。塔夫茨醫學中心神經學家和頭痛專家史蒂芬妮·戈爾德貝爾格(Stephanie Goldberg)博士稱,當人們接觸寒冷氣溫幾秒就可能感受到大腦凍結的疼痛,這種疼痛強度峰值非常快,經常在短短几秒內形成。

圖片來自於 WikiMedia

為什麼會產生「大腦凍結」?

戈爾德貝爾格稱,大腦凍結,也被稱為「冰淇淋頭痛」,在醫學術語中是一種「寒冷刺激頭痛」。這種普通現象影響所有年齡段的人們,但是醫生們並不完全清楚為什麼會出現這種情況。

對於這種類型的頭痛,最主要的誘因是暴露在明顯寒冷氣溫下,它不僅是由內部觸發,例如:過快地吞下冷凍食物,它也可能是由外部因素引起的,例如:在寒冷天氣下不戴帽子出門,或者突然跳入冰冷的湖中。

當接觸非常寒冷物質——冰凍食物或者寒冷空氣,刺痛感會到達上齶或者喉嚨後部,並刺激這些溫度敏感區域的血管和神經組織,可能立即引發大腦凍結。

2012年一項研究表明,突然增加血液流量,將使大腦前動脈擴張,大腦前動脈是位於眼睛後方大腦中間的血管,它們可能管控大腦凍結疼痛。研究發現當患者大腦停止凍結時,動脈收縮,血流減少,這可能是疼痛消失的原因。研究人員表示,他們猜測顱壓增大將導致腦部血液量增加。

另一種可能性解釋是,寒冷感覺刺激了頭部和面部的重要神經組織,即三叉神經。一旦三叉神經被觸發,大腦內部血管就會瞬間收緊收縮,然後迅速擴張,從而導致突然的疼痛感。

史蒂芬妮稱,當寒冷刺激消失之後,血管會恢復到正常狀態,疼痛也會隨之消失。儘管該現象被稱為「大腦凍結」,但是這種短暫的頭部疼痛不會造成永久性傷害,也不會危及生命。

症狀

近期《英國醫學雜誌》發表文章指出,頭部疼痛會迅速發作,在接觸冰凍食物或者接觸寒冷氣溫時,30-60秒之內會達到疼痛峰值,在前額和鬢角產生強烈的刺痛感。疼痛感出現幾秒至幾分鐘後就逐漸緩解消失,通常寒冷刺激頭痛發生非常快,在寒冷天氣中幾秒鐘的時間內刺激到口腔上顎和喉嚨後部的神經組織。

口腔和鼻子暴露在寒冷空氣會刺激三叉神經系統,將該信息傳遞至整個頭部。史蒂芬妮說:「這就是為什麼寒冷的刺痛感產生在頭部,而不是口腔或者鼻子。」

通常情況下,大腦凍結疼痛感在前額非常強烈,然後可能逐漸擴散到太陽穴和後腦勺。有些人可能會將這種不適感描述為一種刺痛或者疼痛,而偏頭痛患者可能會把它理解為一種悸動或者搏動疼痛。

研究表明,偏頭痛患者可能更容易出現大腦凍結。史蒂芬妮稱,這是由於偏頭痛患者的三叉神經非常敏感,寒冷刺激會進一步激活這條神經通路。

如何避免「大腦凍結」

大腦凍結的疼痛感會很快消失,因此沒有必要治療,但是避免該現象卻非常困難。當然,人們可以完全放棄吃冷凍食物或飲料,但可能失去一種享受美食的樂趣。

如果你有產生這種無害頭痛的傾向,最好的預防方法時進食冰凍食物和飲料時放慢速度,並將冷凍食物遠離上顎。

一些表示,一旦大腦凍結的疼痛感產生,慢慢地喝溫水可能有助於縮短大腦凍結的症狀。另一些人則建議將舌頭下半部分放在口腔上顎,這樣可以對該敏感部位升溫。


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