科學也可以如此靠近

拒絕死亡?天文學家首次發現「殭屍恆星」


界面新聞對於一顆宇宙中的恆星來說,當進入演化末期時,有時會經歷一次長達數月或數年的超新星爆炸。在質量等因素的影響下,恆星會在爆炸後形成中子星或者黑洞,到達演化過程的終點。而釋放了巨大能量的超新星爆炸過程,通常會被看作恆星「死亡」前的「迴光返照」。然而《自然》雜...

- 2018年1月13日20時51分
- 【界面新聞】

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對於一顆宇宙中的恆星來說,當進入演化末期時,有時會經歷一次長達數月或數年的超新星爆炸。在質量等因素的影響下,恆星會在爆炸後形成中子星或者黑洞,到達演化過程的終點。而釋放了巨大能量的超新星爆炸過程,通常會被看作恆星「死亡」前的「迴光返照」。

然而《自然》雜誌本周三(11月8日)發表的研究顯示,天文學家首次觀測到一顆經歷了多次轟轟烈烈的耀眼爆炸後卻仍未「死亡」的「殭屍恆星」。值得注意的是,到目前為止,超新星爆炸都被視為一次性的過程,天文學家此前從未見過發生多次爆炸的超新星。

據《衛報》報導,這顆恆星距離地球大約5億光年。自1954年以來,它已經爆炸多次,但仍未進入演化的下一階段。美國加州Las Cumbres天文台的專家Iair Arcavi表示,這是他們觀測到的最詭異的超新星,並沒有已知的理論能夠完全解釋這一現象。

2014年9月,天文學家利用加州聖地亞哥附近的望遠鏡首次觀測到了這顆被叫作iPTF14hls的超新星。然而四個月後,這顆貌不驚人的超新星卻沒有遵循規律,隨著時間變化而變暗,反而愈發明亮。這時,它才引起了天文學家的注意。

Arcavi表示,他原本以為超新星在觀測中會再次變亮的原因是受到了周圍恆星的干擾。但是在過去兩年中,天文學家發現,這顆超新星的亮度變化至少經歷了五個周期,且發生於1954年的一次爆炸也基本確認來自於同一顆超新星。

圖片來源:《自然》雜誌

雖然常見的理論不足以解釋這一現象,但根據脈動對不穩定模型的推算,質量達到太陽100倍的恆星確實會在「死亡」前爆炸多次,而每一次爆炸釋放的物質都會和之前的物質融合,並在這一過程中發出光亮。Arcavi指出,這可能是最為接近的理論解釋,也是該模型首次被探測到實例。

目前,天文學家尚不清楚有多少顆恆星會經歷多次爆炸。加州大學聖克魯茲分校超新星研究中心主任沃斯利(Stan Woosley)表示,對超新星的進一步了解可以揭示宇宙中最為龐大的恆星群體的演化和黑洞的誕生。他指出,這顆不同尋常的超新星讓天文學家們興奮至極:因為這是他們目前還不明白的新事物。


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