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蘇門答臘犀牛從未恢復


科學網圖片來源:.蘇門答臘犀牛是地球上最受威脅的哺乳動物之一。到年,只有大約頭犀牛仍生活在野外。現在,一個國際研究小組首次測序和分析了蘇門答臘犀牛的基因組,該樣本屬於美國辛辛那提動物園中的雄性蘇門答臘犀牛樣本。結果顯示,蘇門答臘犀牛種群的問題在很久以前就存...

- 2018年5月17日18時24分
- 【科學網】

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圖片來源:satwaecolodge.com

蘇門答臘犀牛是地球上最受威脅的哺乳動物之一。到2011年,只有大約200頭犀牛仍生活在野外。現在,一個國際研究小組首次測序和分析了蘇門答臘犀牛的基因組,該樣本屬於美國辛辛那提動物園中的雄性蘇門答臘犀牛樣本。結果顯示,蘇門答臘犀牛種群的問題在很久以前就存在了——約100萬年前的更新世中期。相關結果近日刊登於《當代生物學》期刊。

研究人員說,對犀牛的統計學歷史的新見解,有助於將該物種目前的數量狀況納入更廣泛的生態和進化環境中。「我們的基因數據顯示,蘇門答臘犀牛種群在更新世就像在坐『過山車』。」美國馬歇爾大學的Herman Mays說。

「這個物種已經在走向滅絕很長時間了。」辛辛那提動植物園瀕危野生動物保護和研究中心的Terri Roth補充說。

研究人員稱,化石證據顯示,蘇門答臘犀牛在大約90萬年前來到了巽他古陸(亞洲東南部的一個生物地理區域),並且種群數量達到了頂峰。然而,大約在1.2萬年前——更新世末期——許多大型哺乳動物都遭受了苦難,蘇門答臘犀牛也不例外。

不斷上升的海平面淹沒了巽他古陸走廊,而且,將婆羅洲、爪哇島和蘇門答臘島連接到馬來半島和亞洲大陸的陸橋也消失。研究人員說,最可能的結果是,由於適宜的棲息地日益分散,犀牛數量銳減。從那以後,因為棲息地的減少和狩獵壓力增大,蘇門答臘犀牛的數量繼續減少。

「它們的數量已經觸底,並且從沒有顯示出復甦的跡象。」Mays說。

研究人員採用了一種叫做成對連續馬爾可夫鏈聯合(PSMC)的方法,PSMC可以從單個個體的基因組序列中闡明一個物種的種群歷史,這對研究稀有或滅絕物種尤為重要。該小組將PSMC與生態位模型結合起來,以了解蘇門答臘犀牛過去種群規模的變化與氣候變化的關係。

基因組證據顯示,到9000年前,蘇門答臘犀牛數量減少到只有700頭。研究結果表明,在遙遠的過去,氣候變化降低了蘇門答臘犀牛的遺傳多樣性,使它們更容易受到來自人類活動等的壓力。「我們需要做更多事拯救它們。」Roth說。(唐一塵)


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