科學也可以如此靠近

極限熨衣弱爆了,請欣賞來自4400萬年前最in的極限運動


我是科學家作者:E Y編輯:S如果你夠潮,你一定聽過極限熨衣運動(極限熨衣是另類的極限運動,指帶著衣服、熨斗及熨衣板,在懸崖邊、雪山、海底等極限條件下熨衣服),極限靜坐運動。這兩種運動都是現在的新發明,也許你覺得這夠瘋狂,其實不一定哦,最瘋狂的極限運動發生在萬...

- 2018年10月12日06時51分
- 【我是科學家】

我是科學家

作者:Ed Yong

編輯:Sophia

如果你夠潮,你一定聽過極限熨衣運動(極限熨衣是另類的極限運動,指帶著衣服、熨斗及熨衣板,在懸崖邊、雪山、海底等極限條件下熨衣服),極限靜坐運動。這兩種運動都是現在的新發明,也許你覺得這夠瘋狂,其實不一定哦,最瘋狂的極限運動發生在4400萬年前。這個活動我們姑且稱之為:登陸蜘蛛運動。

極限熨衣運動。圖片來源:Wikimedia Commons

參與這項極限運動的主角是一種昆蟲——螳蛉。大部分螳蛉在幼年時期是個挑剔的食客,它們唯一喜愛食物是蜘蛛卵。聽起來,這似乎不是個好的選擇,蜘蛛一直都不是個好欺負的主,反之是個可怕的獵人。

不過,這並沒有嚇退我們的螳蛉幼蟲,瘋狂的幼蟲會爬上成年蜘蛛的背上,在靠近的蜘蛛卵囊的地方定居下來。

來自柏林自然歷史博物館的麥可• 歐爾在博物館的館藏物中找到了一個記錄這項「極限運動」的最佳物證。這個物證是來自4400萬年前的琥珀,裡面住著一隻蜘蛛,並且在蜘蛛的背上還住著一隻螳蛉幼蟲。在照片的上方,它正面朝右邊,你可以清晰地看到它在右邊的三隻腳。

來自4400萬年前的琥珀,裡面住著一隻蜘蛛,並且在蜘蛛的背上還住著一隻螳蛉幼蟲。圖片來源:discovermagazine

螳蛉的名字部分來自螳螂,這很容易理解。我們可以看到成年螳蛉長著長長的、強大的捕食前臂。實際上,螳蛉與螳螂不屬同一目,螳蛉屬於脈翅目,螳螂屬於螳螂目。螳蛉的前臂是趨同進化的最佳例子,趨同進化的意思是完全不同的生物在獨立條件下進化出類似的特徵。

螳蛉。圖片來源:seiming.blogspot

作為幼蟲,螳蛉幼蟲很幸運,幼年期遠離可怕的捕食者。剛被孵化的螳蛉幼蟲很扁平,如歐爾的琥珀中的形象一樣。螳蛉幼蟲有兩種方式捕食蜘蛛的卵,其中一種是生出一個長長的吸管,插入卵中吸干卵中的汁。

另外一種,也就是「極限運動」,登陸蜘蛛運動的吃法與上述不同。這個方法更徹底,螳蛉幼蟲直接進入蜘蛛的卵囊。幼蟲從雌性蜘蛛的腹部攀爬,直抵卵巢,這條路線可以使它們避免被蜘蛛捕獲。在蜘蛛尚未產卵時,它們吸食蜘蛛的血液以維持生計。當蜘蛛產卵時,它們就被蜘蛛的卵細胞外膜包裹,直接進駐卵細胞,並被蜘蛛排出體外。

在蜘蛛卵細胞中,螳蛉幼蟲開始發育。它們從扁平的幼蟲轉變為胖胖的幼蟲,它們會慢慢地刺破蜘蛛卵,並從中鑽出來。它鑽出之日,也是它長成之日,從蜘蛛卵中鑽出的不再是幼蟲,而是成年螳蛉。

歐爾認為,琥珀中的螳蛉幼蟲顯然做出了一個錯誤的選擇,它選擇了一個錯誤的宿主。這個蜘蛛的個頭比它還小。顯然,螳蛉幼蟲選擇的是一個尚未成年的蜘蛛姑娘。

蜘蛛。圖片來源:Pixabay

其實這也沒什麼問題,螳蛉幼蟲向來都擅長處理糟糕的宿主。如果宿主還沒有成年,那麼螳蛉幼蟲會爬入宿主的肺中,等待宿主成長。如果它們在錯誤的時間遇上合適的宿主,它們也會等待,它們會停止發育等待時機成熟,它們會花掉一整個冬天等待。如果它們不小心選擇的是一個蜘蛛先生,它們也會等待,等待蜘蛛先生找到伴侶,當蜘蛛先生享受新婚之夜的時候,螳蛉幼蟲就會伺機跳到蜘蛛新娘的背上,有時候甚至藉助蜘蛛寄生蟲的力量。

遺憾的是,歐爾發現的這個琥珀中的螳蛉幼蟲沒有等待的機會。它和它可憐的未成年宿主都被埋葬在樹脂中,經過億萬年的沉澱成為一個琥珀化石。這幾乎令人難以置信,因為到目前為止,已經發現的螳蛉化石僅僅只有10個。

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